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Patrick Kluivert retourne à l'Ajax... pour garder la forme

Actualité : Mercredi 29 août 2007 - 23h12

24 mai 1995 : Patrick Kluivert rentre en cours de jeu lors de la finale de la Ligue des Champions et offre à l’Ajax sa quatrième C1 en marquant le seul but du match face au Milan AC. Douze ans plus tard, on peut dire que Kluivert était alors en quelque sorte à l’apogée de sa carrière. Il n’avait que 18 ans. Hier, à 31 ans, l’attaquant a fait son retour à l’Ajax… par la petite porte du Toekomst. Sans club depuis deux mois, il a demandé au club amstellodamois l’autorisation de s’entraîner avec Jong Ajax, pour rester en forme. Il a donc pris part dès hier matin à l’entraînement de l’équipe réserve dirigée par Adrie Koster et Aron Winter. Il a en fait là ses débuts avec ce qui est encore communément appelé Ajax 2, puisqu’il avait sauté cette étape en 1994.  Patrick Kluivert, né le 1 juillet 1976 à Amsterdam, a rejoint l’Ajax à l’âge de 7 ans et a fait ses débuts en équipe première le 21 août 1994 contre Feyenoord en Supercoupe des Pays-Bas. Sous la houlette de Louis van Gaal, il marque son premier but durant ce match. Il passait ainsi directement de l’Ajax A1 à l’Ajax 1. Il ne disputa que trois saisons à l’Ajax, lors desquelles il marqua 51 buts en très précisément 100 matchs. Durant ces trois saisons, il remporta donc une Ligue des Champions, une Supercoupe d’Europe, une Coupe du Monde des Clubs, deux titres de Champion et deux Supercoupes des Pays-Bas. Il disputa également une autre finale de Ligue des Champions en 1996 et des demi-finales en 1997. En 1997 justement, il quitte l’Ajax pour rejoindre brièvement le Milan AC. Au bout d’une saison (27 matchs de Serie A, 6 buts), il rejoint Louis van Gaal au FC Barcelone. Il y reste six saisons, de 1998 à 2004. Il y gagne un championnat et deux Coupes d’Espagne, et confirme ses talents de buteur : en 182 matchs de Liga, il marque 90 buts. Depuis qu’il a quitté Barcelone, en trois saisons, il a fait trois clubs différents. Il est tout d’abord allé en Angleterre, à Newcastle. Régulièrement blessé, son contrat n’est pas reconduit. Il retourne alors en Espagne, à Valence, où il joue encore moins. Parallèlement, son comportement hors des terrains, déjà critiqué depuis son passage à l’Ajax, ne s’arrange pas. Comme à Newcastle, Kluivert est libéré au bout d’une saison, après seulement 10 matchs de Liga (1 but). Il revient alors au PSV en signant pour un an. Toujours victime de blessures, il ne joue que 16 matchs d’Eredivisie et marque 3 buts dont un contre l’Ajax lors de la déroute du PSV à domicile (1-5). Un but qu’il ne célébra pas, par respect pour son ancien club, pour qui il n’a jamais caché son souhait de revenir. A la fin de la saison, son contrat n’a pas été renouvelé non plus. En plus de ses blessures, son attitude au PSV n’a pas franchement satisfait ses dirigeants : difficile pour un tel joueur de se contenter d’un rôle de remplaçant… Depuis, celui qui compte 79 sélections (40 buts), est au chômage.

« J’ai reçu plusieurs offres, dont certaines très lucratives, mais je n’avais pas une bonne impression, » a  déclaré Kluivert au Telegraaf. En attendant, Kluivert essaie de rester en  condition, et le mieux pour ça est encore d’être sur un terrain d’entraînement avec des coéquipiers et un entraîneur. A l’Ajax, il a pu retrouver des anciens coéquipiers devenus entraîneurs, et il a certainement dû ressasser quelques souvenirs : « On n’oublie naturellement pas le passé, j’ai quand même fait carrière à l’Ajax. C’est aussi sympa de revenir dans ce club. Je pense que je peux apporter quelque chose aux joueurs de Jong Ajax. Je le fais aussi avec beaucoup de plaisir. Mais l’Ajax me donne encore des sensations étranges. »

Auteur : Cédric

Sources : Ajax.nl, VI, De Telegraaf

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