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Heitinga prolonge aussi

Actualité : Vendredi 02 mars 2007 - 09h44

A l’instar de Jan Vertonghen, Ryan Babel et Kenneth Vermeer, John Heitinga a également prolongé son contrat en ce début d’année 2007. Heitinga, qui a récemment joué son 150e match officiel avec l’Ajax, a signé mardi avec Martin van Geel (directeur technique) un nouveau contrat qui prendra effet le 1er juillet 2007 et se terminera le 30 juin 2011. Son contrat actuel ce serait terminé en 2008. « Je joue à l’Ajax depuis que j’ai 7 ans et je me sens très proche du club, » a expliqué le joueur défensif.    L’histoire de Johnny Heitinga (né à Alphen aan den Rijn le 15 novembre 1983) relève un peu du « conte de fée ». Alors qu’il allait avoir 7 ans, il dit à ses parents que le plus beau cadeau qu’il pourrait avoir pour son anniversaire serait une session d’entraînement avec l’Ajax à De Meer. Les parents Heitinga ont alors décidé de gâter leur enfant en contactant l’Ajax pour réaliser le rêve du gamin. Les recruteurs et les entraîneurs de l’Ajax ont fait le reste : le jeune visiteur étant visiblement talentueux, ils l’ont invité à rentrer dans le centre de formation. Presque dix-sept ans plus tard, Heitinga a joué 157 matchs officiels en équipe première (14 buts) et a été sélectionné à 24 reprises avec la sélection nationale (2 buts).

Après avoir gravi tous les échelons du centre de formation, Heitinga a fait ses débuts officiels en Ajax 1 le 26 août 2001, à 17 ans, lors du « Classique » contre Feyenoord à Rotterdam (1-2). Il était alors considéré comme l’un des meilleurs éléments du Toekomst : un défenseur droitier stylé avec une longue passe très précise. Cependant, le début de carrière d’Heitinga fut très perturbé par deux graves blessures qui ont bien failli menacer son avenir au plus haut niveau.

Il contracta sa première blessure (genou gauche) contre le RKC Waalwijk le 10 février 2002. Elle devait le tenir écarter des terrains pour 6 semaines, mais après une opération ratée, il a dû être réopéré en avril 2002. Sa première saison en tant que joueur de l’Ajax 1 était terminée. Il refoula les terrains le 29 septembre 2002 à l’ArenA contre NAC Breda, après 5 mois de rééducation et une absence de 7 mois au total, en rentrant à la mi-temps. Mais après 37 minutes de jeu il se déchira les ligaments croisés de son genou… droit cette fois. Il fut alors opéré aux Etats-Unis par l’un des plus grands spécialistes du genou, Richard Steadman, et fut absent pour de nombreux autres mois.

Le 17 novembre 2003, lors d’un match d’Eredivisie contre le FC Volendam, Heitinga fit son deuxième retour en Ajax 1, deux jours après ses 20 ans et 27 mois après ses grands débuts. Il n’avait encore pas beaucoup d’expérience mais était déjà un vétéran sur certains points...    Heureusement, depuis, la carrière d’Heitinga a enfin décollé. Il a fait ses débuts en Ligue des Champions, est devenu le 99e joueur de l’Ajax à faire ses débuts en Oranje en février 2004 et a signé deux prolongations de contrat en peu de temps. Tout d’abord jusqu’en 2007 le 12 décembre 2003 et jusqu’en 2008 le 5 août 2004. Le renouvellement de contrat de ce mois-ci est donc le troisième, un nombre remarquable dans le football moderne. Heitinga fait maintenant partie des cadres de l’équipe et sa place de titulaire est assurée (même s’il fait quelques « boulettes » parfois, comme contre Excelsior récemment), notamment grâce à sa versatilité : Heitinga peut jouer défenseur central ou latéral droit mais aussi milieu défensif.

« Je peux toujours progresser à l’Ajax et devenir un meilleur joueur, » a déclaré Heitinga. « Mon objectif pour ces prochaines années est de gagner des trophées avec l’Ajax. Je me sens bien avec le staff et l’équipe actuels. Il n’est pas encore temps pour moi de partir à l’étranger. »

Par ailleurs, Edgar Manucharyan a également reçu une offre de prolongation de contrat. Son contrat actuel se termine aussi en 2008, tout comme celui d’Hedwiges Maduro, mais l’Ajax est moins pressé pour le faire prolonger actuellement…

Auteur : Cédric

Sources : Ajax USA, Ajax Netwerk

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