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Stekelenburg prolonge de deux ans

Actualité : Lundi 25 février 2008 - 12h26

Malgré l’intérêt que lui portait apparemment certains clubs étrangers, dont Tottenham Hotspurs, ainsi que l’actualité agitée au niveau de la direction du club, Maarten Stekelenburg a signé jeudi dernier un nouveau contrat de quatre ans, qui prendra effet le 1er juillet 2008 et expirera le 30 juin 2012. Le contrat actuel du gardien ajacide, signé en 2006, devait se terminer en 2010.  Maarten Stekelenburg, né à Haarlem le 22 septembre 1982, a commencé le football en jouant pour Zandvoort ’75 et Schoten. Ceci lui a permis d’intégrer le centre de formation de l’Ajax à l’âge de 13 ans. Il a fait ses débuts avec l’équipe première environ sept ans plus tard, le 11 août 2002, lors du match de Supercoupe Ajax – PSV (3-1).

Stekelenburg ne s’est pas imposé aussitôt en Ajax 1 : lors de ses trois premières saisons, il était en concurrence avec Bogdan Lobont, Henk Timmer et Joey Didulica, et a été victime de sérieuses blessures aux plus mauvais moments. Mais les choses ont changé. Stekelenburg dispute ainsi actuellement sa troisième saison consécutive en tant que gardien titulaire indiscutable. Au total, il a  disputé 163 matchs officiels avec l’Ajax, dont 114 de championnat. Le gardien d’1,94 mètres compte également 10 sélections avec l’équipe des Pays-Bas, mais il reste pour le moment la doublure d’Edwin van der Sar. Le sélectionneur Marco van Basten l’a fait jouer pour la première fois le 30 septembre 2004 contre le Liechtenstein (3-0).

« Je pense que c’est la meilleure décision pour moi, » a commenté « De Steek » une fois le nouveau contrat signé. « Je trouve ça bien de m’engager plus longtemps avec mon club et je pense que nous pouvons encore faire plein de choses à l’avenir. » « Maarten est un excellent gardien et il a fait de gros progrès ses dernières saisons, » a pour sa part déclaré Martin van Geel, le directeur technique. « Il n’a que 25 ans, donc ses meilleures années sont encore devant lui. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous sommes heureux de sa décision de rester à l’Ajax. Maarten est un de ces garçons de la sélection que nous trouvons très important qu’ils restent avec le club pour les prochaines saisons. »

Auteur : Cédric

Sources : Ajax USA, Ajax.nl

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